竹山甘薯

甘薯又稱地瓜或番薯,是農家餵養牲畜的農作物。日據時代台灣糧食大量日本人搜刮,地瓜成為人民主食。竹山有一種較特殊的品種,俗稱「紅番薯」,以下坪里照鏡山為主要產地,生長在紅色土質的坡地,肉色紅潤,細密甜美,因而聞名全省。

相傳清朝嘉慶皇帝遊歷台灣,在竹山鎮照鏡山附近歇腳。這個吃慣山珍海味的帝王,竟把紅番薯這種鄉土食物視為人間美味,讚譽有加。居民抱怨紅番薯長不大,收成不好,沒想到不知人間疾苦的皇帝脫口而出:「番薯好吃就好,大不大沒關係!」紅番薯有帝王金口為它撐腰,就再也沒有長大過了。雖然這只是傳說,嘉慶皇帝也從來沒有到過台灣,但是竹山紅番薯至今天一直是竹山最吸引人的特產之一。

番薯含有豐富的澱粉、維生素、礦物質。不論是地瓜稀飯、炸地瓜片、地瓜球,都有獨特風味,叫人吃了還想再吃。生地瓜通常用網狀袋子包裝,和空氣接觸稍稍風乾失水後,質地更細、甜味更高,頗受消費者喜愛。